Neuquén – Catedral María Auxiliadora

La Catedral María Auxiliadora, está situada en Avenida Argentina 250, en la ciudad de Neuquén Capital. Se construyó debido a que la comunidad Católica de la ciudad necesitaba una nueva y amplia casa parroquial para la celebración de las misas, bautismos y casamientos, bajo la advocación de María Auxiliadora. Inaugurada en la década del ´60, reemplazó a la antigua capilla Nuestra Señora de los Dolores, la cual deja su función natural después de 53 años para pasar a ser la actual librería y santería parroquial.
El edificio, de carácter ecléctico, posee características que combinan los estilos románico y neogótico, con planta de cruz latina.

La fachada es de ladrillo a la vista sin ningún tipo de tratamiento. En su frente posee ventanas de arco ojival, un rosetón de vitreaux, la puerta de acceso es abovedada en su parte superior. La fachada remata con dos torres de base y cuerpo cuadrado.
En el interior del edificio se presenta una nave central, dos naves laterales y un crucero que le da la forma de cruz latina, en el presbiterio.
La nave central culmina en ábside y la misma está separada por intercolumnios de ladrillo de las naves laterales. La nave lateral izquierda atraviesa el crucero, terminando en una pequeña capilla. El techo interior es totalmente de madera.
La catedral posee las siguientes imágenes:
El altar mayor; Cristo crucificado, (obra tallada en madera), María Auxiliadora, Patrona de la ciudad y del Agro Argentino. En el crucero San José. En la nave lateral izquierda, Santa Teresita del Niño Jesús y Cristo crucificado. Y en la nave lateral derecha, un telar con la imagen de la Virgen de Guadalupe, patrona de México.
La torre que figuraba en los planos originales no se concretó hasta el año 2001, estaba marcada con una altura de 14 mts., aproximadamente.
El paso de denominación de parroquia a catedral se debe a que con la creación de la Diócesis de Neuquén, el edificio pasó a ser la sede más importante de dicho obispado.
En 1961, el Papa Juan XXIII creó la Diócesis del Neuquén nombrando como primer obispo a Monseñor Don Jaime de Nevares. En el interior de la catedral y en la nave lateral izquierda, se encuentran los restos de Don Jaime, quien falleciera en 1995, a los 80 años de edad.

El Obispado de Neuquén se ubica junto a la Catedral María Auxiliadora, se inauguró en el año 1930 y fue reciclado en el año 1994 por el Arquitecto José Buseta, siendo declarado Monumento Histórico Municipal.
El Banco Hipotecario lo ocupó entre los años 1937 y 1938, siendo su dueño el Sr. Claudio Martínez. Luego fue ocupado por el Instituto de Comercio San Martín de propiedad privada. Durante el gobierno de Antonio Frondizi el edificio le fue entregado al Obispo coincidiendo con la llegada del Obispo de Nevares.
Parte de la construcción es ocupada en la actualidad por el Obispado de Neuquén, siendo la parte restante, utilizada como local comercial.
El edificio posee elementos neoclásicos, es en ochava y se encuentra ubicado sobre la línea municipal, con dos columnas que marcan la puerta de acceso. Posee muros de ladrillo, cubierta de chapa de zinc acanalada y un zócalo que va desde el nivel de vereda terminada al antepecho de las ventanas. Este zócalo recorre todo el edificio. Molduras simples rematan la parte superior y pilares de fuste acanalado enmarcan puertas y ventanas. La carpintería es original de madera.

Fuente: neuquentur.gob.ar